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美國農業正面臨轉捩點。由於發光二極體(LED)價格大跌,降低室內農場光照成本,現在民眾可以用和傳統耕作蔬菜一樣的價格,買到室內農場種出的蔬菜。

美國能源部表示,LED價格自2010迄今已下降90%,預估還會繼續跌下去;LED燈發光效率和壽命,也增加了一倍。過去室內耕種原本因為龐大的人造光照成本,僅限於利潤高得嚇人的市場上(例如種植大麻),但在LED技術提升和耕種方式的改良之下,室內農場的經濟效益提升許多,作物價格也隨之更親民,也重塑了農業的面貌。

總部在新澤西的AeroFarms公司,從紐沃克一家之前是夜店的建築物中,運送出芝麻菜、羽衣甘藍和波菜,配送到紐約市區的生鮮超市販賣,5盎司的綠色蔬菜要價3.99美元;加州有機農場EarthBound出產的蔬菜,也是同樣價格。

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便宜效能又高的LED燈,同樣改變了布魯克林魚菜共生農場Edenworks的商業模式。Edenworks執行長葛林(Jason Green)表示,「如果我們2010年買LED燈,加上所有設備,將要花比現在多四倍的價錢」,「室內農場逐漸降低人力支出,走向自動化,人們會發現室內農場的蔬菜價格和加州出產的有機蔬菜一樣。這是非常大的突破。」

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農業是個高成本、低利潤的產業,特別是小規模農業。超過三分之一的營業成本都花在農藥、肥料、除草劑和人力上。室內農場雖然造價不斐,但因為灌溉量、農藥和人力的支出都減少,於是降低了營業成本。在實驗的控制狀態下,室內耕種的蔬菜只需傳統耕作方式一半的時間就能產出相同的產量。雖然加州供應全美約80%的葉菜類,室內農場的農夫表示,他們將能供應更好吃、更新鮮,甚至更便宜的蔬菜到許多城市,而且還能夠得到豐沛的利潤。愈來愈多城市將會發現無論價格、品質、新鮮度,室內農場的蔬菜都是明智的選擇(雖然穀物和果樹目前仍舊只能以傳統方式耕種)。
現在全美究竟已有多少室內農場,還沒有確切的統計,不過目前所知的至少就有六座,有些面積還超過1英畝。超級市場周邊幾哩是室內農場最理想的地點。
室內農場業者現在積極規劃在紐約種羅勒、在芝加哥種芝麻菜,甚至在阿拉斯加種萵苣。如BrightFarms, Green Sense Farms和Gotham Greens等農業公司,已經籌得數百萬美元要擴充實驗設備。

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文章來源:https://money.udn.com/money/story/6674/1861310

 

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